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Crónica 40,

40-EMIRATOS ÁRABES UNIDOS

Ruta : Ruta Gengis Khan | País : Emiratos Árabes Unidos

NAVEGANDO HACIA ARABIA nuestro todoterreno se hace marinero al introducirse en la bodega del barco que nos llevará tras 10 horas de singladura a la Península Arábiga.
Embarcamos en el puerto iraní de Bandar Abbas y desembarcaremos en el emirato de Sarjah, uno de los siete emiratos que conforman los Emiratos Árabes Unidos.
Vale, ya lo sabemos, Gengis Khan no pasó por aquí pero al verlo tan "cerca" cuando planificamos la ruta, nos dijimos: "¿y por qué no?". ¡Y aquí estamos!
El barco cuesta un dineral (casi 1.000 €) y había visto tiempos mejores, desde luego, pero tuvimos la fortuna de que iba casi vacío y la tripulación era realmente encantadora. Es nocturno y no tiene cabinas, solo butacas pero al ir casi vacío pudimos "medio-dormir" tumbados en una fila de cuatro.


Lo "mejor" de todo... el desayuno :-) , que ponemos en la foto. La vileda del centro no es una servilleta ni una bayeta para limpiar la bandeja, es el pan. Y las minitarrinitas...cosas para ponerle encima. ¡Qué hambre hasta que logramos coger, horas después, comida de nuestro coche!
Y los que tengáis buena vista...veréis una pastilla contra el mareo, no está incluida en el menú pero si la pides te la dan sin cargo. Marián... la necesitó.
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Primera parada... el emirato de ABU DHABI, el más rico y el de mayor extensión.


En consonancia con el resto de los emiratos que conforman esta federación signada por una monarquía híbrida, se han volcado en el futuro. Al igual que Singapur, Shanghai y otros lugares del planeta, rechazan el presente y han decidido ser el reflejo del futuro. Todo tiene que ser lo último, o lo más grande, o lo más caro, o lo más revolucionario... Los modernísimos edificios con domótica de última generación, continuamente innovándose, siembran los centros urbanos.
La tecnología monitoriza todo lo que pasa en el país e Internet está controlado totalmente por el gobierno.



Su pensamiento es sencillo: ¿Somos musulmanes? Pues hagamos la más opulenta de las mezquitas. ¿Que todo es desierto?... ¡pues que no falten las fuentes ni los jardines! ¿Que vivíamos en jaimas? Pues hagamos los edificios más revolucionarios.
Los precios...todo está por las nubes (al igual que el sinfín de rascacielos que se elevan como juncos de cristal hacia el firmamento).
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CUANDO EL DINERO NO IMPORTA.
En este país se encuentra el HOTEL BURJ AL ARAB,
el hotel MÁS LUJOSO DEL MUNDO.


**Siempre buscando ser número uno en todo lo que se propongan y que el dinero pueda comprar... el emir de Dubai, con una cascada de millones y millones de dólares, mandó erigir este impresionante hotel con forma de vela sobre una isla artificial... para que destacase sobre cualquier otro hotel sobre la faz de la tierra.
**Llamado también el "hotel siete estrellas", ese derroche de lujo y jactancia le hace tener su propia flota de Rolls Royce para recoger a los clientes y un helicóptero (en la foto) con el helipuerto en una plataforma del último piso sobre el vacío.
**Nueve restaurantes con cotizadísimos chefs completan el conjunto, uno bajo el océano con vistas subacuáticas, otro en la cima para dominar el horizonte y el skyline de Dubai, ¿sigo? Pues en todos ellos... hay que reservar con un mes de antelación si se quiere mesa.
**¿El precio de dormir ahí...? Pues sólo hay suites (la más pequeña de 170 m2) y varían entre 2.500 y 40.000 US$ peroooo... la Suite Real cuesta 138.000 US$ por noche.
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AMIGOS... QUE HAN DECIDIDO VIVIR EN EL FUTURO


Pero ante tanta modernidad, corazones de amigos que han decidido vivir en el "futuro" nos reciben con los brazos abiertos. Alex, Manuel, Ana...nos hacen sentir como en casa. Primero en casa de Alex (que también nos enseñó Abu Dhabi), luego en casa de Ana y Manuel. Cariño, hospitalidad, largas charlas, buena comida (hacía ya...ni nos acordamos el tiempo que no probábamos chorizo, jamón, queso manchego, buen vino, ¡un chuletón!...). Un alto "español" tras más de ocho meses de ruta. Unos reconstituyentes días aquí y...nos lanzamos hacia el sur de la Península Arábiga
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De nuevo en ruta.
¡QUÉ BONITO EL DESIERTO!
¡QUÉ TRAICIONERO EL DESIERTO!


Las finas arenas del desierto arábigo en el emirato de Abu Dhabi te acarician como terciopelo pero cuando te relajas...te atrapan como una boa.


Ahora toca...pala y planchas para desatascarlo.
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PERO...
...¿Cómo ACABÉ vestido de LAWRENCE DE ARABIA en una JAIMA del DESIERTO?...


...RECAPITULEMOS...porque todo es muy CONFUSO.
Cruzábamos el desierto arábigo en el emirato de Abu Dhabi, vemos unas luces, decidimos acercarnos para ver qué era (somos de naturaleza muy curiosa), se perfilan unas tiendas... fogatas... Al llegar se distinguen un montón de todoterrenos Lexus, Mercedes y marcas similares pero a partir de ahí...todos los recuerdos se enredan.
Se nos acercan rápido unos jóvenes gesticulando..."Welcome, welcome..."... "Don't be afraid"...  "Come, come..." "You come with us"... "Family celebration"... Señalan a Marián diciendo "Come with the women"...
Nos separamos para el resto de la noche, ella en una zona del campamento (la de las mujeres) y yo en otra (la de los hombres).
Me explican que es una gran celebración muy importante, una reunión anual de toda la familia, decenas de familiares que vienen de todos lados y lo hacen como sus antepasados: en el desierto y bajo tiendas. Un homenaje a sus ancestros y a sus orígenes nómadas.


Todos muy amables y atentos, saludo a decenas de personas, me ponen algo sobre los hombros (sonrío), luego algo sobre la cabeza (sigo sonriendo)...me veo en un reflejo y me habían transformado en uno de ellos con una túnica beduina y una kufiyya.
Todo es espectacular, tiendas negras con ribetes geométricos, tapices y alfombras por doquier, almohadones, "mesas-estufas" con leña ardiendo a lo largo de la tienda para vencer el frío nocturno del desierto...


Empieza a llegar la comida, cestas gigantescas de fruta, grandes bandejas con dátiles de varios tipos, cuencos con variedad de frutos secos, té de muchas clases, café arábigo con cardamomo, buñuelos, fuentes de pastas variadas... Pero resulta que esos eran los "entrantes".


El menú "principal" llegó luego, eran descomunales fuentes de arroz con camello guisado (en una foto inferior se ve hasta la joroba). Ponen manteles sobre las alfombras y las disponen a lo largo de la gran tienda, añaden jarras de yogur, pan chapata, ensaladas, humus...


Todo lo que pasaba era difícilmente asimilable.  
La experiencia fue tan irreal que hasta cuesta asimilarlo mientras lo escribo. Todo parecía sacado de una novela de aventuras en el desierto llegando a un rico oasis. Sin las fotos que fui sacando...me hubiese costado saber si lo vivido había sido real o simplemente un sueño.
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Pero no todo son dunas y arenas, los OASIS brotan entre la aridez y los JEBELES (montañas de roca) se yerguen desafiantes creando murallas que hay que circunvalar por los valles.


Las acampadas son realmente sencillas, cualquier rincón es apto para levantar un campamento y en todo el país impera una seguridad casi total.
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Hombres de desierto... hombres de mar. Antes del petróleo la costa era la que proveía la riqueza, quien controlase la costa controlaba la economía. El comercio y la pesca marcaban la subsistencia de la población.
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SU PASADO GUERRERO queda reflejado en las sucesivas fortificaciones que van jalonando nuestro avance.


                   (Fuerte Al Jahili en Al Ain)
Los conflictos, el adobe y el tiempo son un trío maligno y casi todos ellos llegaron a nuestra era en un estado deplorable, de algunos únicamente quedaban los cimientos, pero cuando el maná negro fluyó de las entrañas de la tierra iniciaron la reconstrucción de su pasado.


              (Fuerte de Kalba)


             (Fuerte de Fujairah )
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REGRESO... AL FUTURO.
DUBAI... SIGLO XXII.


De repente... volvemos a saltar en el tiempo. El emirato de Dubai, como ocurre con el emirato de Abu Dhabi, buscan existir para el resto del mundo centrándose en el "futurismo". La extrema riqueza que les proporciona el petróleo les permite acceder a la tecnología punta antes que nadie, hay mucha ostentación, impresionante red de carreteras, centros comerciales de lujo extremo, sky lines que son bosques de lujosos rascacielos...


Pero de entre todos los rascacielos destaca un "rey" que ensarta las nubes que aparecen y quiere arañar el cielo: la torre BURJ AL KHALIFA, el rascacielos más alto del mundo. Le ha arrebatado el título a otro pueblo que también se centra en este tipo de desafíos sin importar los presupuestos: los chinos (que nos imaginamos que ya estarán manos a la obra para hacer uno más alto).

Nos dirigimos hacia el sur, hacia una nueva frontera, hacia un país que desde la primera referencia que tuvimos... nos hizo soñar con llegar a él: OMÁN.
 

Resto de crónicas de la ruta

Acerca de los expedicionarios

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Te presentamos a tus compañeros de viaje

Vicente Plédel y Marián Ocaña son dos aventureros ceutíes con una prestigiosa trayectoria de rutas de exploración a través del mundo y entre los dos cubren todos los aspectos que requiere una expedición.